viernes, 28 de abril de 2017

ELA: una de las patologías más crueles

Es la enfermedad por la que muchas celebridades y personas anónimas se tiraron cubos de agua helada hace un par de veranos. La ELA (esclerosis lateral amiotrófica), también conocida como "el síndrome del cautiverio" es una afección neurológica crónica y degenerativa incurable que no respeta a nadie, ni a ricos ni a pobres. 

Enfermo de ELA
Esta cruel patología afecta a las células nerviosas del cerebro y causa debilidad y atrofia progresiva de los músculos. Su causa es desconocida aunque es probable que se desencadene debido a la combinación de una predisposición genética y factores externos como sustancias tóxicas y virus. La ELA perjudica, sobre todo, a adultos de entre 40 y 70 años, aunque hay muchos casos en personas más jóvenes. 

En España se diagnostican cada año 900 nuevos casos, de dos a tres al día. Se calcula que hay alrededor de 3.000 personas con ELA en nuestro país y se estima que otras 30.000 la padecerán a lo largo de su vida. La esclerosis lateral amiotrófica no es contagiosa y su progresión es irregular. Cursa sin dolor, si bien los calambres y la continua pérdida de la movilidad y la función muscular produce malestar. 

El exjugador de béisbol del Boston College Pete Frates, diagnosticado con ELA en 2012
La esclerosis lateral amiotrófica no perjudica los órganos de los sentidos (oído, vista, gusto u olfato), tampoco a los esfínteres ni a la función sexual. El promedio de vida de las personas afectadas de ELA se sitúa en torno a los tres años y medio, un 20% sobrevive cinco años y menos de un 9% supera los diez. 

El astrofísico Stephen Hawking es una excepción, lleva conviviendo con la enfermedad 54 años. Hawking no puede hablar ni andar, se comunica a través de un complejo sistema informático y no tiene ningún interés en morirse. Tiene 75 años. 

Stephen Hawking
Lo ideal es ayudar personal y económicamente a los enfermos. Reciben el calor y el apoyo de sus familiares y amigos, no así las ayudas económicas que necesitan para soportar el descomunal gasto que supone su cuidado (fisioterapia, logopedia y un largo etcétera). En nuestro país la mitad de los enfermos no ha recibido ninguna ayuda en el último año. Se lo han llevado las ranas de Aguirre. 

miércoles, 26 de abril de 2017

Guernica, una barbarie que cumple 80 años

Este miércoles, 26 de abril, se cumplen 80 años del bombardeo de Guernica, uno de los episodios más duros de la Guerra Civil española, que inspiró uno de los cuadros más famosos del siglo XX. 

Bombardeo de Guernica, 26 de abril de 1937
La villa fue bombardeada un lunes de mercado por la Legión Cóndor alemana que apoyaba al dictador Franco en la Guerra Civil española. Pero, ¿por qué Guernica? Por ser una ciudad abierta, sin defensas de ningún tipo, dedicada al cuidado de los refugiados y de los heridos provenientes del frente. Además nunca antes había sido bombardeada. 

El ataque destruyó el 70% de los edificios y dejó un 20% gravemente dañado. De la hecatombe se libró el árbol de Guernica, cercano a una fábrica de armas. 

La villa quedó destrozada 
La Legión Cóndor empezó con bombardeo ligero, más tarde se dedicó a ametrallar a todo aquel que se encontraba fuera de cobijo, después lanzó bombas de 250 kilos y terminó con 100 largos minutos de balas. Según estimaciones actuales, hubo entre 120 y 300 muertos, un 5% de la población que en esos momentos se encontraba viviendo en el pueblo. 

Franco ordenó personalmente el bombardeo
La operación alemana fue todo un éxito y el ataque a Guernica se convirtió en noticia de primera página de la prensa internacional gracias a los periodistas ingleses que se encontraban en pueblos aledaños. Aquella barbarie llegó a Francia con rapidez y el pintor y escultor malagueño Pablo Ruiz Picasso sintió el bombardeo como propio. Por eso no tardó mucho en crear su propio Guernica. Cuentan que unos alemanes acudieron a su estudio y le preguntaron por su obra: "¿Esto lo has hecho tú?", y él contestó: "No, lo han hecho ustedes". 

Mural que reproduce el Guernica de Picasso
Tras pasar por la Exposición Internacional de París, el lienzo viajó durante años. Ahora, y desde hace 35 años se encuentra en el Museo Reina Sofia de Madrid. 

Poco, más bien nada, hemos aprendido de aquel ataque. Y es que la ciudad de Alepo bien podría ser el Guernica de la interminable guerra de Siria. 

Alepo, una de las ciudades más castigadas por la guerra siria

lunes, 24 de abril de 2017

A cámara lenta

Dicen que a cámara lenta todo se ve mejor, ¿será eso cierto? Lo cierto es que sí. 

Slow motion o cámara lenta es un efecto visual que permite ralentizar de manera artificial una acción con el objetivo de aumentar el impacto visual. Con esta técnica da la impresión de que la escena es mucho más larga de lo que es en realidad. Se utiliza, sobre todo, en las películas de cine, en retransmisiones deportivas, anuncios de televisión y en aplicaciones científicas. 

Imagen en slow motion
El propósito de este efecto visual no es otro que convertir algo que se vea realmente rápido en un vídeo que pueda ser más apreciado por el público. 

Para realizar este tipo de grabaciones no hay que tener un teléfono móvil de alta gama. Existen diferentes aplicaciones para ralentizar las imágenes. 

Slow Motion Camera 

Es la app más sencilla de utilizar. Las grabaciones se guardan directamente en tu galería. 

SloPro

Con SloPro también se puede capturar vídeo y editarlo al momento con la configuración que prefieras. 

Slow Motion Video FX

Se trata de otra app que permite capturar vídeos a cámara lenta desde tu móvil Android. La captura se realiza en tiempo real pero el resultado se ve como si los objetos se movieran más lento de lo normal o más rápido, según las opciones que hayas programado. 

Coach's Eye

Con esta aplicación para Android puedes convertirte en tu propio entrenador. Coach's Eye nos graba mientras hacemos ejercicio para después examinar en detalle nuestros movimientos. 

iMotion HD, Slowcam y Slow Motion Camera Extreme son para iPhone. 

Grabar en slow motion con iPhone
Los resultados a cámara lenta son realmente espectaculares: 






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sábado, 22 de abril de 2017

Un día fantástico

Érase una vez un caminante en medio de la montaña. A lo lejos divisó un gran rebaño de ovejas dirigidas por un rústico pastor. Como no tenia mucho que hacer, se acercó al hombre y le preguntó: 
- ¿Qué tiempo vamos a tener hoy?
El pastor se levantó la gorra y respondió:
- Sin duda, el tiempo de hoy que más me gusta. 
El forastero se quedó sorprendido por la réplica y dijo: 
- ¿Cómo demonios sabe que hará un tiempo de su gusto?
Y el pastor, mostrando la sabiduría propia de la gente sencilla, concluyó: 
- Amigo mío: como hace tiempo que averigüé que no siempre obtengo lo que quiero, he aprendido a apreciar lo que tengo. Por eso sé que hoy hará un día fantástico. 

Pastor con su rebaño de ovejas
Moraleja: aprendamos a valorar lo que tenemos, antes de que el tiempo nos haga apreciar lo que tuvimos. 

Texto extraído del libro "Las gafas de la felicidad" de Rafael Santandreu.

jueves, 20 de abril de 2017

Una gran fuente de bacterias

¿Por qué es tan importante lavarse las manos? Porque las manos lo tocan todo y son una gran fuente de bacterias, microbios, gérmenes, parásitos, hongos y otros miles de argentes infecciosos. Una mano común alberga 150 especies de bacterias diferentes. Mantener las manos limpias previene la propagación de enfermedades como el resfriado común, la meningitis, bronquiolitis, influenza, hepatitis A y la mayoría de los tipos de diarrea infecciosa. 

Lavarse las manos a menudo evita enfermedades
¿Cuántas veces hay que lavarse las manos? Tantas veces como sea necesario, sin obsesionarse. Es importante lavarse las manos antes de comer y cocinar (sobre todo alimentos crudos como la carne), después de ir al baño (más si es público), después de toser y estornudar, de tocar las mascotas, de estrechar la mano a alguien, de manipular la basura, después de visitar o cuidar amigos o familiares enfermos, después de trabajar o estudiar, incluso de usar el transporte público. También al tocar el teléfono, el teclado del ordenador, los pasamanos de las escaleras, los pomos de las puertas y el dinero. 

¿Cómo debemos hacerlo? Para desinfectar las manos el agua debe estar tibia, ni fría ni caliente. Solo así se garantiza una mejor desaparición de las bacterias. Lo recomendable es utilizar jabón de pulsación, en lugar de la pastilla clásica. 

Niño con las manos llenas de jabón
Lavarse las manos no es solo frotar las palmas entre sí, hay que llevar a cabo cinco acciones que recomienda la OMS:

1. Frotarse las palmas de las manos entre sí entrelazando los dedos.
2. Frotarse cada palma contra el dorso de la otra mano también entrelazando los dedos. 
3. Frotarse el dorso de los dedos de una mano contra la palma de la mano opuesta. 
4. Rodear el pulgar izquierdo con la palma de la mano derecha, frotar con un movimiento de rotación y viceversa.
5. Frotar la punta de los dedos de la mano derecha contra la palma de la mano izquierda, haciendo un movimiento de rotación y viceversa. 

Infografía para lavarse bien las manos, según la OMS
También es importante prestar atención a las muñecas, sobre todo si llevamos pulseras, porque es ahí donde pueden acumularse las bacterias. 

Todo este proceso de lavar, aclarar y secar no debe durar mucho, unos 20 o 30 segundos. Para secarse bien lo ideal sería hacerlo con una servilleta desechable, pero dañaríamos el medio ambiente, por eso lo más adecuado es secarse con una toalla de algodón y renovarla cada dos o tres días. 

¡A lavarse las manos siempre! 

martes, 18 de abril de 2017

Al ritmo de Fonsi

A Despacito, de Luis Fonsi, no le queda ya dónde triunfar. Suena en la radio, en las pistas de baile y en programas de televisión, pero también se escucha en YouTube, Spotify y en iTunes, incluso en discos físicos. Donde va, arrasa. Es el imparable éxito de la canción del año, la música del momento en América Latina. 

Luis Fonsi y Daddy Yankee en el videoclip de Despacito
Pero, ¿cómo se ha convertido en lo más escuchado de 2017? La clave de su éxito quizá se encuentre en su pegadizo estribillo y en una mezcla entre ritmos latinos bailongos y otros más suaves. Hasta su artífice se ha visto "sobrepasado", él solo quería hacernos bailar. El cantante puertorriqueño ya había compuesto decenas de temas, pero nada como este exitazo inesperado. 

Con apenas 10 años se mudó a Orlando (Florida, EEUU) y desde muy pequeño participó en coros y grupos musicales. Su primer álbum llegó en 1998 y casi dos décadas después sigue llevando las riendas de su carrera. En todo este tiempo Fonsi ha sacado nueve discos de estudio, dos recopilatorios y 34 singles. Ha cantado junto a Juan Luis Guerra, David Bisbal, Marta Sánchez, Christina Aguilera y Pitingo, entre otros artistas, y actuado para el Papa Juan Pablo II y los presidentes George W. Bush y Barack Obama. 

El videoclip de la canción, que se estrenó el pasado 12 de enero, está muy cerca de alcanzar el billón de reproducciones en YouTube y supera con creces al último hit de Enrique Iglesias, Súbeme la radio. 

Videoclip de Despacito
Despacito apunta alto y sube "rapidito", no hay más que compararla con otros grandes éxitos de ritmos latinos de años anteriores. Bailando, de Enrique Iglesias y Gente de Zona, supera los dos billones desde abril de 2014. Duele el corazón, también de Iglesias, lleva 600 millones de visualizaciones desde mayo de 2016 y La Bicicleta de Shakira y Carlos Vives, supera los 800 millones desde julio de 2016. 

Somos muchos los que, inconscientemente, meneamos la cadera al escuchar el éxito de Luis Fonsi. Hasta el cantante Justin Bieber se ha lanzado a cantar unas palabras en castellano en el remix oficial de Despacito. ¿Se arrancará Trump con el estribillo? 

sábado, 8 de abril de 2017

La enigmática luna rosa

Llega la luna más elegante y presumida del año. Este próximo martes, 11 de abril, podremos disfrutar de la llamada "luna rosa", la primera luna llena tras el equinoccio de primavera. 

La primera luna llena de la primavera
Curiosamente ese día no veremos la luna de color rosa. Así la llamaron los primeros nativos americanos en honor a las primeras flores de primavera, inspirados por el color rosado de las flores Pholx, que crecen en América del Norte. Y es que los nativos americanos no tenían un calendario como el nuestro, se basaban en las estaciones y para registrarlo usaban signos o acontecimientos como la aparición de flores. 

¿Sabías que esta luna marca también el inicio de la Semana Santa? Esta festividad se celebra el primer domingo de luna llena después del equinoccio primaveral, por eso la fecha cambia cada año. 

Por cierto, hablando de lunas, este 2017 aún habrá un eclipse lunar y una superluna. Coge papel y lápiz y apunta en el calendario. El segundo eclipse lunar de este año se dará el 7 de agosto, será parcial en la mitad este de la península ibérica y penumbral en la mitad oeste. 

Mujer sentada viendo la luna
Y la única superluna de 2017 tendrá lugar el 3 de diciembre. Ese día disfrutaremos de una luna un poco más grande y brillante de lo normal. Así que ya lo sabes, no te olvides de mirar hacia arriba. 

Próxima entrada: 18 de abril.

jueves, 6 de abril de 2017

El poder de la canela

La canela es una de las 50 hierbas fundamentales usadas en la medicina tradicional china. Proviene de la lejana Sri Lanka y en el antiguo Egipto era una especie muy apreciada. 

Canela en rama
Se extrae de las ramas de un árbol que puede alcanzar los 15 metros de altura. En la actualidad se cultiva en Sri Lanka, China, India y algunos países de América del Sur. La canela se utiliza para dar sabor a muchos de los postres que comemos a diario. 

El árbol de la canela
Antiguamente, este afrodisíaco natural se empleaba para problemas respiratorios y para la gripe, también para conservar carnes. 

La canela tiene una gran cantidad de propiedades para el organismo: es una buena amiga para el cerebro, ya que actúa en la prevención y tratamiento del alzhéimer, refuerza el sistema inmunitario contra resfriados y gripes, favorece la reducción del nivel de colesterol y triglicéridos, ayuda a adelgazar, a reducir el azúcar en sangre en personas diabéticas y a cicatrizar las heridas de la boca. Igualmente se utiliza para combatir el acné, facilitar el sueño y la digestión estomacal. 

La canela ayuda a adelgazar, incrementa la quema de grasa
Una taza de té de canela abre el apetito, detiene la diarrea y el vómito. La canela es además uno de los desinfectantes naturales más fuertes que hay. Sus propiedades antibacterianas hacen que sea un poderoso limpiador que ayuda a neutralizar los olores con su fragancia. 

Incorporarla en nuestra alimentación es muy sencillo. Podemos añadirla a bebidas como la leche, el café o los zumos, incluso a guisos en pequeñas cantidades. También al yogur y al pollo. Sí, el pollo a la canela existe. Yo tampoco me lo esperaba. 

martes, 4 de abril de 2017

Azkuna Zentroa

Bilbao recuperó en 2010 uno de sus edificios más emblemáticos, la Alhóndiga, un antiguo almacén de vinos construido entre 1905 y 1909 que ha sido reconvertido en un centro cultural. 

Azkuna Zentroa
El diseñador francés, Philippe Starck, fue el encargado de darle un nuevo uso y una nueva forma a la Alhóndiga tras una inversión de 75 millones de euros. El centro cívico dedicado al ocio, la cultura y la actividad física cuenta con tres edificios encuadrados por la fachada antigua. 

Interior del AZ
Para su transformación, Starck utilizó materiales como el ladrillo, el acero, el vidrio y el hormigón. La superficie de la Alhóndiga tiene un total de 43.000 metros cuadrados. El edificio tiene ocho salas de cine, auditorio, biblioteca (mediateka), sala de exposiciones, gimnasio, piscina, tienda, restaurantes y aparcamiento subterráneo. 

Piscina del AZ
La zona del atrio, que actúa como recibidor, es el sitio más grande del centro. Se trata de un espectacular espacio polivalente que cuenta con una pantalla que proyecta un gigantesco sol resplandeciente, tamaño Bilbao. En el atrio también se pueden contemplar las 43 columnas que sostienen los tres edificios. Cada una de ellas representa un estilo de la historia del Arte, de la Grecia Clásica y la China milenaria. 

La pantalla que proyecta el sol se encuentra en el atrio del edificio 
Estas 43 columnas, que dan la bienvenida a los visitantes, tienen tres metros de altura y combinan mármol, bronce, madera, acero, ladrillo, terracota vidriada, cemento y piedra de Lecce. 

Una de las columnas más fotografiadas
La oferta de la Alhóndiga, renombrada en 2015 como Azkuna Zentroa (Centro Azkuna) en homenaje al fallecido Iñaki Azkuna, exalcalde de Bilbao, es amplia y muy variada gracias a su programación y su amplio horario. 

El centro ofrece exposiciones, conciertos, conferencias, talleres infantiles, actividades físicas de todo tipo y zonas de lectura. Azkuna Zentroa es un punto de encuentro donde compartir, aprender y disfrutar de forma individual, en grupo o en familia. 

Conferencias en el atrio del AZ
Es de visita obligada para los amantes del diseño y de la arquitectura. Se encuentra en la plaza Arriquíbar número 4 de Bilbao. Más info en: http://www.azkunazentroa.eus

domingo, 2 de abril de 2017

La increíble historia de Saroo Brierley

Su libro autobiográfico A Long Way Home (Un largo camino a casa) se publicó en 2014 y en 2016 se adaptó para la película Lion, protagonizada por Dev Patel y Nicole Kidman. 

La historia de Saroo Brierley es realmente increíble. Nació en Khandwa (India, 1981) en el seno de una familia muy pobre. Su padre les abandonó por otra mujer y su madre intentó, como pudo, sacar adelante a sus cuatro hijos. El sueldo de Kamla, la madre de Saroo, no daba para mucho y sus hijos mayores intentaban ayudar en lo posible en el presupuesto familiar. 

Saroo en el orfanato Nava Jeevan de Calcuta
Guddu, el mayor de sus hermanos, solía trabajar barriendo los vagones del tren y un día de esos partió con Saroo a la estación de Burhampur. Mientras Guddu barría vagones Saroo le esperó en un banco del andén. Al ver que su hermano no regresaba decidió entrar en un tren estacionado y sin saber cómo llegó hasta Calcuta, a unos 1.600 kilómetros de su casa. Ahí, con 5 años, sobrevivió como pudo, buscando comida en las calles y durmiendo en los alrededores de la inmensa estación de Howrah. 

En la capital del estado indio de Bengala Occidental estuvo a punto de ahogarse dos veces en el río y un hombre sospechoso y demasiado cariñoso le ofreció ayuda para encontrar su casa. Saroo vio algo raro en él y decidió escapar. 

Saroo se perdió al recorrer 1.600 kilómetros en tren
Tras muchas peripecias acabó en un orfanato llamado Nava Jeevan, que en hindi significa "nueva vida". La señora Sood, de la Sociedad India para el Apadrinamiento y la Adopción (ISSA) hizo lo que pudo para encontrar a su familia, pero el pequeño apenas recordaba el nombre de sus hermanos y el de su madre. Desconocía el nombre de su ciudad natal. Al ver que las autoridades no sabían quién era ni dónde estaba su familia le dieron por "perdido". Sood intentó buscarle otra familia y fue adoptado por Sue y John Brierley. 

Saroo con su familia australiana
Saroo con Sue y John Brierley, su familia adoptiva
El 25 de septiembre de 1987 llegó a Melbourne. Saroo creció feliz pero nunca olvidó a su familia biológica, quería encontrarla, necesitaba saber de dónde venía, quién era. Su único instrumento para lograr su hazaña era Google Earth. 

En 2007 conoció a estudiantes internacionales en Camberra, la mayoría indios. Con su ayuda, la de su novia y sus padres adoptivos en marzo de 2011 consiguió encontrar la estación en la que se perdió. Un año más tarde, con 30 años, viajó a la India. En Khandwa encontró a su familia, se reconocieron al instante. Llevaban 25 años sin verse. Volver a encontrar a su familia biológica fue una experiencia abrumadora. Sus hermanos Kallu y Shekila le dieron la trágica noticia de que Guddu no podría reunirse con ellos. La misma noche que Saroo se perdió Guddu tampoco volvió a casa, murió en un accidente de tren. 

Saroo con su familia india
Tras unos días en su ciudad natal, Brierley regresó a Australia y en noviembre de ese mismo año volvió a la India. Saroo hizo el mismo trayecto en tren que había hecho de pequeño, pero con un billete de primera. En Calcuta se reunió con Saroj Sood y visitó el reformatorio de Liluah, donde le enviaron después de recogerle en las calles. 

Saroo junto a su madre Kamla
Su madre Kamla nunca perdió la esperanza de encontrarle, le esperó a la vuelta de la esquina de donde vivían entonces. Saroo no lamenta nada de lo ocurrido, salvo la muerte de su hermano. Le asombran los giros de su milagrosa historia y está convencido de que todo estaba destinado a suceder exactamente como ocurrió. Por cierto, siempre pronunció mal su nombre. Es Sheru, que significa LEÓN.